Voorwoord

300 jaar Frans-Belgische grens, gesymboliseerd door het Verdrag van Utrecht; 20 jaar sinds de afschaffing van de Europese grenzen: ronde en robuuste cijfers.

De afschaffing van de grenzen heeft bij ons weinig sporen nagelaten. Soms vergeten we zelfs dat ze ooit hebben bestaan. Nochtans hebben ze een grote invloed uitgeoefend op ons leven, vroeger zowel als vandaag. Ze bepalen voor een stuk wie we zijn en hoe onze gemeenschappelijke cultuur eruitziet: zelfde waarden, zelfde samenhorigheid, zelfde landschappen, zelfde karakter.  

Het cultureel project ‘300 jaar Grens' wil die impact aan beide zijden van de huidige Frans-Belgische grens zichtbaar maken: elkaar beter leren kennen en met elkaar blijven delen om de Frans-Belgische geschiedenis verder uit te bouwen. 

In 1713 trok de Vrede van Utrecht een streep onder een schier eindeloze reeks oorlogen en conflicten. Aan weerskanten van de grens werden steden gesplitst. Soms dragen ze zelfs nog allebei dezelfde naam. Hoe vreemd het ook moge klinken, deze lijn luidde een periode van vrede in. Ze was een vroege voorbode van het Europa van vandaag, het Europa van de grensoverschrijdende samenwerking die aan de oorsprong ligt van het Interreg-project. Dit project brengt ons samen om de grens te vieren, én ons goede nabuurschap. 

Het project ‘300 jaar Grens' verwijst naar de grens vandaag, een verrassende en sympathieke, exotische en vertrouwde, surrealistische en banale grens. 

Besnuffel elkaar, babbel met elkaar, klets honderduit, desnoods in universele lichaamstaal. Ontdek hoe de overkant leeft, werkt, shopt, bemint, moppen tapt, liegt, danst, schranst, reclameert. Zijn ze daar speelser, zotter, botter, of eigenlijk nauwelijks te onderscheiden van hier? En waar is dat eigenlijk ‘hier'? Kan er ‘hier' zijn zonder ‘daar'? Hebben we ‘daar' niet nodig om ‘hier' te zijn? Te kunnen zijn?

 

Patrick KANNER, Président du Conseil général du Nord

Guido DECORTE, Gedeputeerde Provincie West-Vlaanderen

Christof DEJAEGHER, Burgemeester Poperinge

Youro CASSIER, Burgemeester Wervik

Jean-Pierre VARLET, Président du Pays des Moulins de Flandre

Martine AUBRY, Présidente de l'Eurométropole Lille-Kortrijk-Tournai

Jan DURNEZ, Voorzitter EGTS GECT West-Vlaanderen/Flandre-Dunkerque-Côte d'Opale

Jan CARON, Voorzitter Muziekcentrum Dranouter